正如《Three Lions》的歌词中所写的那般,在1966年世界杯舞台上捧起雷米特金杯之后,三狮军团经历了长达30年的“阵痛期”:连续五届无缘欧洲杯淘汰赛,其中三度预选赛出局——英格兰足球在登上世界之巅后光速陨落,令人深感意外。

1996年本土欧洲杯,英格兰一扫此前颓势,时隔28年重新杀回四强。但这样的势头并没能持续太久,此后两届欧洲杯三狮军团都没能跻身最终四强,2008年更是在预选赛阶段折戟。2012年英格兰晋级淘汰赛,在点球大战中2-4不敌意大利,遗憾止步八强;2016年欧洲杯更是爆出惊天冷门,三狮军团被初次晋级欧洲杯正赛的冰岛队淘汰出局。

作为老牌强队,英格兰在欧洲杯的最佳战绩是第三名(1968年),而最糟糕的战绩莫过于五次预选赛阶段出局。与英格兰足球的良好口碑不符的是,三狮军团历史上还从未打进过欧洲杯决赛。但即使是一次次碰壁,一次次倒下,三狮军团一直坚守着“足球回家”的梦想。

作为2018年世界杯殿军,三狮军团也被视作本届欧洲杯的夺冠热门之一。被称为“预选赛之王”的英格兰在预选赛阶段与捷克、黑山、保加利亚以及科索沃共同被分入A组,前四战均取得大比分胜利的情况下,三狮军团却在第5轮爆冷不敌捷克队。但这场失利并未影响球队的火热状态,拿下了最后3轮比赛的英格兰队最终7胜1负,积21分小组头名出线。预选赛阶段英格兰队狂轰37球,创造了球队队史欧预赛进球纪录。

本届欧洲杯上,三狮军团与捷克、苏格兰以及克罗地亚同被分入D组,各支球队实力相当,想要从这个小组成功突围,英格兰绝不可掉以轻心。

如今的这支英格兰代表队充满了青春与活力,亚伯拉罕、芒特、赖斯、林家德、格拉利什、桑乔、福登等一众青年才俊成为了这支三狮军团的新主力。在大胆提拔一众年轻球员的同时,球队主帅索斯盖特也并没有忽略经验的重要性,如凯尔-沃克、乔丹-亨德森等老将仍然能够在国家队舞台上发光发热。

门将位置上,经历过2018年世界杯的埃弗顿球星皮克福德仍是铁打主力,而红魔年轻门将迪恩-亨德森也逐渐获得了为三狮军团镇守城门的机会;近年来在英超联赛中发挥稳健的伯恩利门将波普同样是索斯盖特能够信任的门将人选。

后防线上的领袖无疑是曼联队长哈里-马奎尔,而西汉姆联中场新星德克兰-赖斯同时也能够胜任中卫的工作,此外曼城中卫斯通斯近年表现越发稳健,同样能够成为三狮军团的后防屏障。边后卫位置上,英超后卫助攻王亚历山大-阿诺德能够大范围参与进攻,并利用出色的传球能力为球队创造得分机会;蓝军两大带刀后卫奇尔韦尔以及里斯-詹姆斯也能够丰富三狮军团的武器库。

中场方面有多名新星坐镇,福登、芒特两大进攻型中场能够利用自己的创造力为球队做出贡献,而菲利普斯、沃德-普劳斯等后腰也能够成为球队的稳固屏障以及中场枢纽。林皇最近状态火热也是不可忽视的力量。00后小将贝林厄姆如今也一步步兑现着自己的天赋。

锋线上的绝对巨星莫过于三狮队长哈里-凯恩,而斯特林、拉什福德、桑乔、卡尔沃特-勒温、沃特金斯、格拉利什等球星也能够帮助英格兰摧城拔寨。预选赛中球队展现出的恐怖进攻火力,足以让任何一个对手胆寒。

英格兰在数十年以来植根青训,如今终于开花结果,而充满活力与创造力的三狮球星们能否帮助英格兰创造历史。同组的捷克和克罗地亚并非善茬,而且英格兰历来有大赛掉链子的传统。在兵强马壮的同时,也要提防小组这两个对手谨防爆冷。到底这批年轻的三狮军团能取得什么成绩,让我们拭目以待!

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