1206年挪威内战时,两位毕克拜纳勇士脚上绑着滑雪板,冒着暴风雪翻越高山,将尚在襁褓之中的王室血脉护送到安全的地方。后来,这个孩子的出现打败了反对派的阴谋,他的姑姑克莉丝汀(Kristin)为改变混乱的政局忍辱负重,嫁给了反对派的首领。挪威电影《毕克拜纳》(Birkebeinerne,英文名译为《最后的王》)讲述了这个故事。这个婴儿就是后来挪威历史上伟大的国王哈康四世·哈康森(Haakon IV Haakonsson)。哈康生于1204年,1217年至1263年在位,在他的统治下,长达一百多年的挪威内乱得以平息,挪威进入了中世纪的鼎盛时期。1932年开始举办的毕克拜纳越野滑雪比赛,就是以毕克拜纳勇士护送哈康王子的故事为原形创办的,在这项比赛中,选手需要身上背着至少3.5公斤重的背包进行比赛,以模拟18个月大的哈康王子的重量。比赛从雷纳开始,到利勒哈默尔结束,全长54公里。

  1994年冬奥会揭开了奥运历史的新篇章。从此,夏季奥运会与冬季奥运会交替举行,在申办1992年冬奥会时以微弱劣势失利的挪威城市利勒哈默尔获得了主办权。这届冬奥会的吉祥物是两个快乐的孩子,以表达年轻人的兴趣和愿景。这是奥运会历史上第一次选择人物形象作为吉祥物。男孩的名字是哈康,女孩的名字则是克莉丝汀。这对吉祥物穿着中世纪的衣服,以纪念当时那个改变挪威历史的事件。承办冬奥会和冬残奥会比赛两座相邻的冰场也是以哈康和克莉丝汀这两个吉祥物的名字命名的。这届冬奥会期间,组委会从大约10000名10至11岁的挪威儿童中选出了八对扮演“活的吉祥物”,每对儿童代表挪威的一个地区,他们所到之处均受到人们的欢迎。在申办这届冬奥会的初期,墨西哥人哈维尔·拉米雷斯(时任国际奥委会文化委员会主席佩德罗·拉米雷斯之子)曾创作了一个少年哈康国王的形象用于奥申委的市场开发工作,由于其真实性受到挪威人的质疑,挪威儿童文学作家、插画师卡里(Kari)和沃纳·格罗斯曼(Werner Grossman)沿着哈维尔的思路设计了这对卡通造型的吉祥物。

  1998年冬奥会第二次来到日本举办。1972年札幌冬奥会,日本人错失了创作奥运历史上第一个官方吉祥物的机会,当年夏天在德国慕尼黑举办的夏奥会上诞生的巴伐利亚猎狗瓦尔迪(Waldi)成为第一个官方吉祥物。1998年冬奥会来到日本长野举办,这次日本人一口气推出了4只猫头鹰作为吉祥物,创造了到目前为止一届冬奥会上的吉祥物数量之最。这四只小猫头鹰统称为“雪精灵”(Snowlets),这个词汇中snow是“雪”的意思,lets是let’s的缩写,表示邀请大家参与到冬奥盛会中来。它们各自的名字分别叫做Sukki、Nokki、Lekki和Tsukki,名字的英文字头就取自Snowlets。这组吉祥物被赋予了很多含义,猫头鹰代表“森林里的智者”,“四”代表着四季、两届冬奥会相隔的四年、日本的四个大岛等等,国际奥委会官方网站的说法是它们分别代表火、风、地和水四种森林中的自然元素。这些含义听起来似乎都略显牵强,因为从外形上看似乎都很难和上述含义联系起来,甚至不见得会认出这是猫头鹰。不管怎样,这4只设计非常卡通的小家伙受到了人们的欢迎,特别是毛绒玩具有着不错的销售业绩。

  其实,这届冬奥会最初的吉祥物是一只叫做雪球(Snople)的黄鼠狼,但不幸的是这只黄鼠狼没有获得广泛的认可。组委会请来了在国际上声名显赫的朗涛策略设计顾问公司设计了这组吉祥物,1996年亚特兰大奥运会的火炬设计就是出自这家公司之手,他们还参与了2002年盐湖城冬奥会吉祥物的设计。

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