贝尼特斯似乎已经习惯于追随安切洛蒂的脚步了。早在2015年,安切洛蒂离开皇家马德里时,由贝尼特斯接替。考虑到意大利人在伯纳乌的功绩,贝尼特斯被认为是让伯纳乌忠诚球迷感到失望的继任者。不过在埃弗顿,贝尼特斯似乎成为了安切洛蒂的理想替代者,尽管这让一些支持者对一位前利物浦功勋接手球队的前景感到不满。安切洛蒂之前在埃弗顿的表现十分出色,62岁的意大利人是一位完美的教练,他能够安抚球员们的自尊心,他有一个让优秀球员发挥出最佳水平的诀窍,而贝尼特斯则有一些不讨喜的口头禅。正是因为这个原因,他在皇马表现不佳,但在埃弗顿却令人印象深刻。

太妃糖在国际比赛日前的那轮英超1-1战平了曼联,七场比赛过后,他们跻身欧战区,此前一轮还一度离榜首只差一分。尽管埃弗顿在转会市场上的表现并不理想,至少与他们的英超对手相比是这样。结束了中超之旅的龙东再次与贝尼特斯相聚英超;而老将贝戈维奇是皮克福德的可靠替补;汤森德是从水晶宫自由转会而来的,但转会市场上的最大成功还是签下了格雷。

在伯明翰踢出一些名堂之后,格雷在2016年高调转会到莱斯特,但他似乎难以满足英超足球的要求,缺少正常的比赛时间影响了他的发展。之后,他与勒沃库森签订了一份为期18个月的合同,以期让自己的职业生涯重回正轨,但即使在德国,他也只在15场联赛中首发了5场。在一个充满希望的开局后——他在为勒沃库森效力的前三场联赛中都有参与进球,所有这些都来自板凳——他又一次动摇了,因此埃弗顿邀请格雷时他正处于职业生涯的低谷。然而,就性价比而言,太妃糖无异于捡到了一块黄金。据报道,这位边锋以170万英镑的价格让埃弗顿占到了便宜,而且表现出色。

在本赛季英超联赛中,只有卡尔弗特-勒温和杜库雷的表现比他更好。这位25岁的球员在2021-22赛季已经攻入三个联赛进球。在他的职业生涯中,他只有两次在联赛中攻入三球以上,其中一次是在伯明翰取得突破表现的英冠赛季。成功的关键是格雷加入了埃弗顿队,而埃弗顿队在夏天需要加强进攻。J罗上个赛季在安切洛蒂的领导下经常出现在边路,但他并不是一名传统意义上的边锋。你只要看看埃弗顿上赛季选择的边路球员就知道他们是多么缺少天生的边路球员。在球场的边线附近,贝尼特斯有一个不可预测的球员,他可以在需要的时候在对手的防守上撕扯出空间。本赛季各类完成的运球比在英格兰顶级联赛中出场的任何其他埃弗顿球员都多,不可否认,这不是一个值得炫耀的表现,但贝尼特斯的球队经常踢得谨小慎微,作为一个整体的表现比某个球员的表现要好,他们39次成功的运球是本赛季联赛中第二低的。

只要每个球员都在正确的方向上努力,那么这个系统就能正常运作,在目前的这支埃弗顿队中,这是最重要的法则,格雷在比赛中比任何其他太妃糖球员更经常地展现出他技术娴熟的一面,并很好地融入了这个体系。我们经常会看到贝尼特斯的球队在进攻中展现出自己的天赋,这也符合格雷和他的风格。这意味着球员没有巨大的压力去不断给对手制造麻烦。相反,他可以等待时机,利用合适的时机发动袭击。

格雷的比赛风格更接近于得到结果,那就意味着当时机来临时,他能够为他的埃弗顿队友创造机会。本赛季他所有的9次关键传球都来自于运动战,没有埃弗顿球员在2021-22赛季有更多的关键传球,其中在2-0战胜诺维奇的比赛中他为杜库雷送上一次助攻。对于一个在英超职业生涯中在运动战中完成了81次关键传球的球员来说,9%的传球来自于为埃弗顿的七次出场,这充分说明了他在贝尼特斯治下的最后一传有了很大的进步。

然而,最关键的是,格雷的稳定表现帮助埃弗顿在2021-22赛季有了一个坚实的开局,而且,对英格兰国家队来说,这也给索斯盖特提供了一个新的选择。斯特林正在努力争取比赛时间,而桑乔本赛季在曼联仍未找到状态。由于拉什福德伤病不断,格雷可能有机会获得英格兰队的召唤。埃弗顿边锋有资格进入牙买加国家队,这是雷鬼男孩正在探索的一条道路,但索斯盖特至少意识到格雷在2016年3月曾代表英格兰U21队上演过处子秀,并且他确实邀请了这位球员参加2018年英格兰队与瑞士队的友谊赛。

索斯盖特在谈到格雷和他五年前的英格兰U21处子秀时说:“这是一场超级处子秀。他整晚都是一个威胁,我认为他在进球时所做的工作非常出色,但他也为球队带来了真正的转变,他在无球状态下所做的工作也很重要。”凭借在欧冠冠军主帅贝尼特斯手下踢球的自信,本赛季格雷在英超联赛中有很多值得注意的比赛,这帮助埃弗顿在2021-22赛季取得了一个良好的开局。对格雷来说至关重要的是,他重新回到了聚光灯下。

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